流量开关常用于检测油管道或水管道内的介质流体的流动,对管道内介质流体的流动与中断发出相应报警信号,通过现地控制系统将流量开关的报警信号送至中央控制室,以便中央控制室人员进行相应处理。由于流量开关具有安装方便、体积小巧、动作灵敏且信号可靠等特点,备受发电企业技术人员的青睐,在发电机组的冷却水系统、循环油系统、排水系统中大量运用,而它也是在相关控制系统中判断设备是否运行正常的重要判剧。

  常用的流量开关根据结构形式及测量方式不同,大致分为两类:一类是早期的机械式流量开关(也称为挡板式流量开关),此类流量开关通过管道内介质的流动,将挡板推动并偏转,挡板发生位移后,触动内部的微动开关动作。机械式流量开关因采用机械弹簧复位,长期使用会出现磨损,特别是在流体介质杂质较多情况下,这将严重影响其动作的准确性。另一类是热导式流量开关,它根据流体介质的流动速度不同,通过检测热量损失的大小,就可以正比例检测出介质的流动情况。热导式流量开关因没有可动部件,不存在设备磨损情况,其使用寿命得以延长,加之热导式流量开关采用全封闭式设计,防水防潮,其检测探头经过特殊处理,防腐、防垢,具有测量精度高,体积小巧,安装方便,LED灯流量指示方便观察,报警点连续可调便于维护等优点。但热导式流量开关在实际运用中,仍然存在诸多问题,最为突出的问题就是流量开关频繁误动作,导致计算机监控系统简报窗频刷报警信号,严重影响运行人员监盘工作及控制程序判断的正确性,是影响水轮发电机组安全稳定运行的重要安全隐患之一。